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江苏、上海三家律所合并引关注!为何越来越多律所布局长三角区域?

律新社 | 王思雨

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长三角法律服务一体化趋势正在加速!

10月23日下午,江苏漫修律师事务所(以下简称“江苏漫修”)、江苏亿诚律师事务所(以下简称“江苏亿诚”)、上海国创律师事务所(以下简称“上海国创”)三家律所正式宣布合并运营,作为跨地域律所合并典型案例,引起业内关注。


据律新社了解,三家律所此举并不是一种战略合作,而是完全的合并,采用一体化运行模式。未来,这家大所的目标不仅仅是做成长三角头部律所,更是要走向全国,构建一个对律师极具吸引力的大平台。


自长三角区域一体化上升为国家战略以来,律师行业对于长三角区域法律服务一体化的讨论与行动也愈发密集。要在新的历史时期实现新发展,尤其需要合作共赢,协同发展,这一点已经成为了行业的共识。


日前,律新社采访了三家律所主任,一起探寻江苏漫修、江苏亿诚、上海国创三家跨地区律所合并背后的故事,以及他们如何看待该合并对区域法律服务一体化发展的意义。


01


三家律所如何结缘? 
 
近几年来,律师行业进入规模化发展的新阶段。

陈扬

江苏亿诚律师事务所创始合伙人、主任


作为江苏亿诚的主任,陈扬律师深知面对形势的巨变时,如果自己不革自己的命,一定会有人来代而为之。
 
成立于2006年的江苏亿诚,经过十几年的发展,现已发展成为一家以高端商事诉讼闻名的精品律所,2016年被评为“全国优秀律师事务所”,并多次获得“ALB”等律所评级机构的推荐和认可。随着律所逐渐发展壮大,陈扬律师希望将律所打造成长三角区域一流律所,为此,她一直在寻找合适的律所进行合并,但是找到能“看对眼”的人并不是易事。

2019年,江苏亿诚和上海国创结缘。
 

陈敏

上海国创律师事务所主任


在乌兹别克斯坦法律之春国际论坛上,一直奔波在“一带一路”国家业务的上海国创律师事务所主任陈敏“邂逅”了江苏亿诚的专家顾问一行,相谈甚欢。回国后,陈敏拜访了亿诚所,被其浓厚的学研氛围、商事诉讼领域的优势以及民主温馨的律所氛围所吸引。上海国创的区位优势、品牌本土化优势及在涉外法律服务上的优势也吸引着亿诚所。随后,江苏亿诚和上海国创开始了合并运营的创新管理模式。
 
之后,两家律所又牵手了江苏漫修律所。

王卉青

江苏漫修律师事务所名誉主任、合伙人


丁嘉宏

江苏漫修律师事务所主任、合伙人


长期以来,江苏漫修的两位创始合伙人王卉青律师和丁嘉宏律师一直怀有建成江苏头部、华东一流律所的目标。成立于2006年的江苏漫修,经过十多年的发展,现已在上海、南京、苏州、镇江、常州、昆山等地设立了十余家分所,人员规模达到250多人,且一直秉持总分所一体化管理的理念,2011年江苏漫修获评“全国优秀律师事务所”。

 

一次偶然机会,陈扬律师和王卉青律师两位老朋友在电话里谈起了各自律所的发展目标与理念,双方非常默契。第二天,王卉青律师赶往南京,与陈扬律师促膝长谈。随后,两家律所的管理团队也进行了多次交流。
 
短短几个月内,江苏亿诚、上海国创和江苏漫修三家律所负责人和管理团队就进行了密集性的互访,对三所现行制度、人员结构、分配方式做了几轮调研和交流,对律所未来的发展愿景也越来越清晰。
 
2020年10月17日下午,在三家律所充分讨论和修定了“合并框架协议”后,当即就签订了协议。10月23日,江苏漫修、江苏亿诚与上海国创合并的消息发布后,引起业内广泛关注。
 

02


合并之后如何管理?
 
三家律所合并后,业内人士纷纷提出疑问,跨省市的律所合并如何进行?合并后如何管理?在案源和财务上是否合并?
 
据律新社了解,在合并模式上,三家律所进行了一次创新。
 
合并后的律所将采用一体化管理模式。国创目前已经和亿诚实现了业务、财务、行政上的合并管理,但上海国创的主体地位仍将保留。


为体现开放包容的格局,吸引律师行业中更多的志同道合者,江苏漫修与江苏亿诚合并后,主动放弃了各自原有的字号,决定使用一个全新的字号,江苏漫修的分所也全部变成新律所的分所。这家全新的律所可能实行“双品牌运营”的战略。同时,几位主任都谈到,合并后的律所的各项管理制度一定要符合《律师法》以及司法部和江苏省、上海市对律所、律师的行政管理和行业管理规定,对利益冲突等问题将主动避免。依法运营、维护客户的利益是未来律所发展的首要原则。


为何采用这一特殊战略?陈扬律师解释道,这是出于战略性的考虑。长三角地区是国家在战略上高度重视的地区,如果将上海的律所变成分所,实际上会降低其在战略位置上的优势,毕竟上海是长三角的“老大”。
 
简单来说,合并之后的三家律所虽然在主体上是两家,但是由一个独立的运营服务团队来运营。除了法律业务之外的其他工作,都由这个运营团队来完成。将律师从管理、行政实务中解脱出来,专心于法律业务,这样的分工思路,也被越来越多的一体化律所采用。
 
对于制度上的创新,陈扬律师也做了法律上的解读:“《律师法》只是规定了一个律师不能在两个律师事务所执业,并没有规定两家律所不能由一个运营团队来运营。国家都提出要创新,我想律师事务所的管理创新,也是非常重要的。”
 

03


为何越来越多的律所选择合并?
 
当下律师业,规模化已是一种趋势,而合并是规模化发展的一种重要方式。
 
以北京为例,2020年,北京46家百人以上大所执业人数总和逼近行业三成,且百人所的占比在不断增加。北京、上海、江苏等多地也出台了关于鼓励律师业做大做强的政策和措施。

 

为何律所需要规模化?

 

一方面是外因。当下律师行业内的整合力度越来越大,一些全国大所的下沉速度也在不断加快。摆在中小律所面前的路似乎越来越明晰,如果不能自己做大或者做成有特色的精品所,在激烈的行业竞争中,未来将很有可能被大所“吃掉”。而客户的需求也愈发多元化,能提供一站式法律服务的律所在竞争可以中获得更大的优势。

 

另一方面则是内因。规模化能带来更多资源整合效益,也能通过专业布局多元化来提升律所抗风险能力。

 

总而言之,规模所的优势,一是在于地域上不再受限,二是在于可以很自然地挖掘客户的其他需求。

 

以江苏漫修、江苏亿诚和上海国创的合并为例,王卉青律师告诉律新社,三家律所在地域上和业务上都有很强的互补性,这也是除了主要合伙人性格、理念一致之外,三家律所选择彼此的重要原因。
 
在业务上,江苏亿诚专攻高端商事诉讼,现有的律师中有近1/3都是商法学博士,律所1/3人员有海外学习背景或取得国外律师执业证;国创在涉外业务上比较突出,现已与143个国家的律所建立了合作关系。而漫修是一家综合所,主要扎根于中国民营经济最发达的苏南地区,与客户之间的联系密切。在地域上,国创位于上海,亿诚在南京和海口,而漫修布局整条沪宁线。
 
分别来看,三家律所虽然有各自的优势所在,但在律师人数、分所数量上都很难与正在往区域下沉的规模大所相抗衡。当三家律所一合并,在长三角地区便有了较大的发展优势,并且已在全国版图上开始落子,将拥有12家办公室,律师总数近300人,专业领域也将大大扩展。
 
在律师行业内对规模化趋势的讨论中,有声音提出,规模化可能会影响专业化,导致律所大而不强。
 
事实上,规模化恰恰是专业化的基础。当律所的规模到达一定程度,有了专业分工的基础,专业化才会顺水推舟的实现。只有有机会大量处理同类案件或者接触同类客户的律师,才有可能在特定领域实现专业化。
 
要推动专业化,就一定要推动案源的重新分配,这也牵涉到利益再分配问题,因此对于律所的管理制度设计要求较高。
 
对于区域规模所来说,陈扬律师认为比较适合的制度是在公司制和提成制之间找到平衡点。具体到合并之后的三家律所,王卉青律师和丁嘉宏律师提出,律师在专业上要尽快实现强制性的“一主两辅”。除了律师自己选择的两到三个专业之外,其他专业的案源必须要给别的律师来做。当然,拿到资源的律师也要分配一些利益给提供案源的律师。“通俗地说,就是鼓励律师合作办案,合作共赢。”陈扬律师总结道。

 

尽管通过合并实现规模化的趋势在律师行业很“流行”,但在实际操作中,合并对于律所管理者理念一致性、胸怀的要求是极高的,尤其是在律所字号、合并模式、专业方向等涉及各自利益的规划上,这也是这么多年跨省合并都没有特别大进步的非常重要原因。


04


区域法律服务一体化对于行业发展有何意义?
 
2018年,长三角区域一体化上升为国家战略。一年多来,律师行业对于长三角区域法律服务一体化的讨论与行动也愈发密集。
 
对于长三角地区的法律服务行业而言,要在新的历史时期实现新发展,尤其需要合作共赢,协同发展,这一点已经成为了行业的共识。
 
在行动上,沪苏浙皖四地律协已经于2019年共同签署了《长江三角洲区域律师业一体化发展合作框架协议》及三个子协议,确定了加强律师协会管理协同、律师队伍建设发展、律师协会服务协作、律师行业信息互通等合作重点。在去年的陆家嘴法治论坛上,长三角三省一市律师协会的4位副会长在人才培养一体化上,都表达了深化合作的意愿。
 
未来,可以预见的是,长三角法律服务行业一体化的趋势将继续深化,区域内的生产要素和市场要素流动频率会进一步升高。今年7月,在横跨沪苏浙两省一市的长三角生态绿色一体化发展示范区,行政复议委员会正式成立,各地司法局在长三角一体化运作管理上正在进行一些探索。
 
陈敏律师告诉律新社,在区域一体化战略提出以前,一家律所总部落在哪里是非常重要的,是兵家必争之地。但如果区域内实现了一体化,律所总部落在何地可能就不那么重要了。
 
对于律师行业来说,区域一体化的发展趋势无疑带来了更多的机遇,为区域所提供了一个做大、做强的机会。丁嘉宏律师主任告诉律新社,他认为这个时间窗口,也是区域所能够做成全国大所、强所的最后一次机会。
 
机遇产生的同时,挑战也与之并存。对于律所来说,人才是最重要的竞争力,而区域一体化使得的人才的流动性也随之加强。如果律所平台有很强的吸引力,那么就会有更多的高层次律师人才进入。反之,如果律所没有做好准备,培养出来的人反而会流入到其他平台。
 

05


结 语

在采访最后,几位主任也展望了区域一体化实现之后的法律服务行业。一体化一定是一个势不可挡的潮流,律所应该拥抱这种趋势。未来,律所与律所之间的藩篱可能会越来弱化,律所可能只是一个行业的平台,甚至是混业经营的平台。
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